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domenica 24 luglio 2016

L'OSSESSIONE DEGLI INTEGRATORI

Ossessione integratori, barrette e pillole al posto del cibo  – La Stampa

Il giro d’affari sfiora i tre miliardi. Ogni italiano consuma quattro confezioni l’anno.. L’allarme dagli Stati Uniti. Calabrese: “Emergenza sanitaria”
giacomo galeazzi
roma
In media ogni italiano assume quattro confezioni e mezzo di integratori alimentari all’anno. Un giro d’affari da 2,6 miliardi: un mercato esploso tra il 1990 e il 2000 e da allora in costante crescita. In realtà si tratta di un business di dimensioni ancora maggiori perché sono rilevate dall’associazione dei produttori FederSalus soltanto le vendite nelle farmacie, parafarmacie e grande distribuzione.

E non le barrette proteiche, gli energy drink, i sali minerali, gli aminoacidi, le vitamine in pillole e tutti gli altri «health claims» che vengono acquistati su Internet e nei migliaia di distributori automatici negli aeroporti, sui posti di lavoro, nelle scuole, nelle stazioni ferroviarie e della metro, nei locali pubblici, nelle palestre.

Di questi «health claims» solo 200 su 4000 hanno ricevuto il riconoscimento dell’ Efsa, l’autorità europea per la sicurezza alimentare. Al boom commerciale degli integratori fa riscontro una serie di «alert» sui loro possibili effetti nocivi a partire da quello del 2013 della Food and Drug Administration statunitense fino a quelli delle associazioni di nutrizionisti società scientifiche internazionali. La Stampa ha ricostruito la «filiera» dei surrogati dell’alimentazione visitando aziende produttrici e gruppi di ricerca universitari con l’aiuto di scienziati dell’alimentazione, psicoterapeuti e dietologi che hanno in cura pazienti che hanno riportato seri gravi alla salute dall’abuso di integratori. Sono prodotti a libera vendita, quindi non serve prescrizione medica.

Automedicazione a rischio
«I danni provocati alla salute dalla “moda” di sostituire il cibo con pillole e barrette stanno diventando una vera emergenza sanitaria», avverte il nutrizionista Giorgio Calabrese, presidente del Comitato nazionale per la sicurezza alimentare. Ogni anno, tra Roma, Torino, Milano e Asti, il professor Calabrese cura più di cento casi di dipendenza da integratori.

«L’automedicazione è dannosa- afferma- . Gli integratori vanno prescritti dal medico per carenze come quella di ferro e non presi di testa propria come sostitutivi». La loro diffusione è dovuta alla loro praticità. «Le indicazioni scritte sulle confezioni sono così generiche (stanchezza fisica e psicologica, difficoltà di concentrazione) che chiunque ci si può riconoscere- precisa Calabrese -. E, poi, invece di variare l’alimentazione e calcolare le calorie, appaiono come una scorciatoia ”easy”, un modo comodo per delegare a chi ne sa. Adesso ce ne sono alcuni che si sciolgono sotto la lingua, non serve neanche l’acqua». Tra i pazienti soccorsi nel tunnel di questa dipendenza c’è un trentenne piemontese che lavora in un’istituzione europea. «Un bel ragazzo brillante che si era ritrovato lontano dai genitori e per insoddisfazione e latente depressione aveva cominciato a mangiare solo integratori, è arrivato da me pelle e ossa-. Quando gli ho chiesto il motivo, mi ha risposto: “Mi servono a fermare la fame”. Da quando ha chiuso con questi prodotti, è aumentato di massa senza ingrassare: ora è felice e sta bene. In un anno ha preso 9 chili ed è tornato a vivere perché non è più schiavo degli alimenti sostitutivi»

La trincea delle etichette
Alla Angelini di Ancona lavora Marco Fiorani, da tre anni presidente di FederSalus, l’associazione che riunisce le principali aziende del settore. Alla casa madre del gruppo farmaceutico sempre più linee di produzione sono riservate agli integratori alimentari. «Se solo 200 “health claims” su quattromila hanno ottenuto l’approvazione è perché l’agenzia europea applica agli integratori lo stesso criterio di validazione scientifica dei medicinali- argomenta Fiorani-.Serve un altro modo per verificare l’efficacia di questi prodotti: il criterio farmaceutico si può applicare quasi solo a vitamine e minerali». Mostra i dati di vendita e gli investimenti in ricerca delle aziende. «L’abuso di integratori va trattato a livello psicologico, rientra tra le deviazioni nel rapporto con il cibo e con se stessi- prosegue-. E’ come per il vino: un bicchiere a pasto fa bene, eccedere è dannoso. E come sui pacchetti di sigarette c’è scritto che il fumo uccide, sulle etichette degli integratori è specificato che non vanno intesi come sostituti di una dieta variata ed equilibrata. L’Italia ha anche regole più rigide del resto d‘Europa».

Fiorani non ha dubbi e fa l’esempio dello stop all’importazione di un prodotto che supera i 500 microgrammi di vitamina B12, «malgrado non si siano rischi per il consumatore». La commissione italiana per la dietetica e la nutrizione ha detto no alla commercializzazione, ma adesso ci saranno ricorsi. «Vige un mutuo riconoscimento, se un prodotto viene venduto in un paese Ue, deve esserlo anche in Italia». Dunque «la sanità italiana vigila bene sugli integratori e il 65% dei medici li usa coi loro pazienti».

Consumatori compulsivi
A Bologna, alla scuola di psicologia dell’Alma Mater, lo psicoterapeuta Roberto Pani vede passare nel suo studio sotto le due torri decine di «compulsivi degli integratori». Situazioni di compulsioni psicopatologiche e dipendenze. Le cause psicologiche di una diffusione sempre più allarmante, sottolinea il docente di psicologia clinica e patologia del comportamento adulto, sono un’onnipotente volontà di controllo e la pericolosa suggestione che gli integratori mettano in moto dinamiche magiche, taumaturgiche, in grado di esorcizzare la paura di invecchiare e di morire. Le storie cliniche di autoriduzione in schiavitù da integratori hanno tratti mentali ed esistenziali ricorrenti.

Come nella terapia di Anna, anoressica nervosa. I suoi disturbi alimentari hanno origine, racconta Pani, dall’ elisir che credeva di aver scoperto. Iscritta con profitto all’università di Bologna, 25 anni, carina. Era fidanzata con Luca prima che dilagasse il demone dei nutrienti miracolosi . Quando Anna si decide a chiedere aiuto, i medici fanno giusto in tempo ad attaccarla ad un ago per alimentarla artificialmente. Pesa 35 chili, il ciclo è svanito da 2 anni, la pelle del viso rovinata in modo irreversibile, la dentatura devastata dalla carenza di calcio. Aveva sempre una scusa per le coinquiline che la rimproveravano per i pasti saltati. «Gli astronauti mangiano solo pillole». Pani prova a farle capire che sì gli astronauti si nutrono di prodotti simili che però sono ben armonizzati e scientificamente associati. Ma Anna pensa di poter fare da sola. «Assumeva solo integratori, diminuendone di continuo il dosaggio- sottolinea lo psicoterapeuta-. La dismorfofobia causava un delirio impedendole di vedere come si era ridotta». La compulsione della dipendenza patologica dagli integratori la porta a un passo dalla morte, eppure ripete: «Non è vero che non mangio, mi basta questa bustina, ho la barretta, ho preso le compresse. Qui c’è tutto quello che serve per star bene». Una tendenza autodistruttiva tutt’altro che confinata alla popolazione giovanile. Alla scuola di psicologia chiede aiuto anche Claudio, 46 anni e un buon lavoro in banca. Sta male, perde tutti i capelli e i peli e non sa perché. Gli specialisti lo sottopongono ad ogni genere di esame, ma non riescono a dare un nome alla sua malattia finché uno di loro gli chiede come ultimo tentativo: «Non è che assume medicinali o altre sostanze?». Claudio prima minimizza. «Prendo giusto qualche vitamina». Poi elenca a quali integratori ricorre. E’ un quantitativo sproporzionato rispetto alle esigenze del corpo umano. Un’intossicazione quasi letale dalla quale lo salvano un ricovero d’urgenza e una terapia di due anni da tre sedute a settimana.

La scorciatoia
Da anni, nell’osservatorio di Bologna, Pani vede crescere il numero di consumatori compulsivi di integratori. «Ne visito una cinquantina ogni anno, sono sempre di più: costituiscono la punta di un iceberg, le evidenze conclamate di un abuso che dilaga sotto traccia». E aggiunge: «Faccia un giro nei corridoi delle facoltà o alla mensa universitaria di piazza Puntoni così vedrà come il rischio assuma forme diverse». All’uscita dallo studio dell’analista, la futura classe dirigente d’Italia corrisponde alla previsione dello psicologo. E così nell’università più antica nel mondo, lungo il miglio più scolarizzato del Paese, ci imbattiamo in Tommaso, 23 anni, che prende integratori di fosforo per aumentare la concentrazione. Mattia, laureando in Ingegneria, compra amminoacidi e proteine in polvere dal suo istruttore di palestra. Lucia, studentessa fuori sede di Lettere, si è messa a dieta con le barrette. «Costano poco e non devo cucinare». Tutti parlano del loro integratore come di una panacea. Un «fai da te» suggestivo e dagli effetti magici. Nessuno di loro ha mai chiesto il parere di un medico. E la scorciatoia diventa tunnel.

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